Разочарования детства
Леонид Николаевич не любит смотрины ни в каком виде, чему причиной называет детскую травму — во время очередных посиделок взрослые попросили мальчика спеть. После импровизированного выступления юное дарование, в глубине души считавшее себя, бесспорно, талантливым,было повергнуто в шок брошенной со снисходительной интонацией фразой одного из гостей. Тот заметил, что у юного артиста «довольно приятный голосок», чем нанес впечатляющий удар по самолюбию маленького Лени.

После упомянутого случая Кулагин продолжительное время стеснялся петь прилюдно — только для себя, причем на морозе, чтобы голос звучал ниже и солиднее.