5 июня 1878 года Фрэнсис Маклин работал на кожевенной фабрике Дж. С. Барклая на улице Пиано в Ньюарке (штат Нью-Джерси), где дубят импортные кожи.

Он занимался обработкой шкур, которые находились в процессе дубления. Пока его рука была еще влажной, он потер прыщ на подбородке.

В четверг вечером ему стало плохо, а в пятницу он пожаловался на озноб, и его горло слегка опухло. Ему становилось все хуже, отек распространился на лоб и половину груди. Опухоль мешала ему дышать, и он страдал от сильных болей.
Был проведен консилиум врачей, который пришел к выводу, что молодой человек поражен злокачественным гнойником.

Все попытки спасти его жизнь оказались безуспешными, и в субботу вечером он умер, частично от удушья, частично от нервного истощения.

Эти гнойники обычно возникают от попадания в кровь вируса больных животных, а шкуры животных, умерших от болезни, как говорят, передают яд через несколько месяцев после их забоя.